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Según los analistas, los precios de los patinetes eléctricos podrían subir, pero será algo temporal.

¿Influirá la escasez mundial de materiales para baterías en los precios de los scooters eléctricos?

La inevitable escasez de materias primas para las baterías de iones de litio está a la vuelta de la esquina. 

Se espera que suban los precios de los principales minerales utilizados para fabricar baterías de iones de litio, especialmente el litio y el cobalto.

Litio

El litio, que se utiliza en forma de carbonato de litio e hidróxido de litio en las baterías de iones de litio, se ha duplicado con creces con respecto al pasado mes de noviembre. Las unidades de carbonato de litio -la medida utilizada por la industria de los vehículos eléctricos para informar sobre los precios del litio- se sitúan actualmente en un máximo histórico de 1.500 millones de euros. $12.000/tonelada.

George Miller, analista consultor de la agencia de información de precios con sede en Londres Benchmark Minerals Intelligence, tuiteó el 30 de junio: "El hidróxido de litio continúa su repunte dentro de China, subiendo 6% este mes con ganancias internacionales similares, ampliando la prima al carbonato, que se estabilizó después de grandes ganancias en H1 2021.

"Crece la demanda de litio ante el déficit de oferta".

Miller también dijo en una declaración a Reuters que, a menos que lleguen inversiones masivas al sector, el mundo está al borde de una escasez de litio que puede durar esta década. 

persona sosteniendo un dispositivo electrónico negro y verde

Vía Unsplash

Cobalto

El uso de cobalto en las baterías de iones de litio se ha reducido considerablemente en los últimos años. Pero debido al aumento del número de baterías que se fabrican para los vehículos eléctricos, su demanda vuelve a aumentar. 

Según los analistas de Roskill Commodity research, la demanda de cobalto aumentará hasta 270.000 toneladas para 2030, frente a las 141.000 toneladas del año pasado. La AIE también ha previsto que la demanda de cobalto por parte de la industria de los vehículos eléctricos se duplicará de aquí a 2030.

Otra de las razones que explican la posible escasez de cobalto es el temor generalizado a que se cierren en un futuro próximo las explotaciones mineras de su mayor productor, la República Democrática del Congo, debido a los abusos contra los derechos humanos. 

¿Qué significa esto para los vehículos eléctricos?

El problema de la escasez de minerales es que es un sector lento. Por eso, aunque la inversión llegue hoy, la demanda se cubrirá dentro de muchos años. Sin embargo, el futuro de la industria de los vehículos eléctricos no es tan sombrío como podría parecer. 

Biden ha subvencionado la industria de los vehículos eléctricos 

Poco después de asumir el cargo, el gobierno de Biden dio a conocer un programa masivo de $174 mil millones para transformar el transporte terrestre de Estados Unidos como un paso gigantesco hacia una economía de carbono neto cero para 2040. Para lograrlo, la administración está decidida a establecer una cadena de suministro local de baterías de iones de litio para reducir la dependencia de China.

Según James Conway, copresidente de Securing America's Future Energy, es hora de que el gobierno estadounidense tome medidas sobre el control que ejerce China sobre el suministro de los minerales necesarios para fabricar las baterías de los vehículos eléctricos. 

Conway, que es un general retirado del Cuerpo de Marines, dijo en un declaración a E&E News: "Si no construimos una cadena de suministro más allá de la influencia china, Estados Unidos corre el riesgo de depender de las decisiones de Pekín".

La firmeza de la administración Biden en el cambio a las energías limpias indica que EE.UU. hará frente a la escasez de materias primas para las baterías de los vehículos eléctricos y que no habrá mucho efecto en los precios.

coche negro y plateado en el aparcamiento

Vía Unsplash

Situación en Europa 

Dado que el Reino Unido va a prohibir los coches con motor de combustión interna para 2030 y se espera que el resto de la UE siga su ejemplo, se prevé que la demanda de materiales para fabricar baterías de iones de litio aumente drásticamente en los próximos años. 

En un informe de la Comisión Europea, titulado Resiliencia de las materias primas críticas: Trazando el camino hacia una mayor seguridad y sostenibilidadEn la reunión, se puso de manifiesto que todos los minerales necesarios para fabricar baterías de iones de litio están controlados principalmente por China.

Sin embargo, los ambiciosos planes de la UE para conseguir la neutralidad del carbono significan que tendrán que disponer de al menos 18 veces más litio y cinco veces más cobalto para 2030, y 60 veces más litio y 15 veces más cobalto para 2050.

Hasta ahora, no ha habido un plan claro para organizar estos materiales, pero el informe de la Comisión Europea habla con detalle de dónde abundan estos minerales y de dónde puede abastecerse la UE.

¿Qué significa para los compradores de scooters eléctricos?

Según los analistas, los precios de los scooters eléctricos podrían subir, pero será algo temporal. Con los gobiernos de todo el mundo decididos a ser neutrales en materia de carbono y Occidente unido para acabar con el monopolio de China en el suministro de materias primas para los vehículos eléctricos, los analistas creen que los mercados occidentales harán todo lo posible por encontrar una alternativa mejor, y la oferta acabará por satisfacer la demanda. Durante este periodo, es posible que se produzca una breve escasez y un repunte de los precios, como ocurrió con el gas en los años 70, pero será temporal. El futuro de la movilidad es, sin duda, eléctrico.

T. Fortuna

Tom reside ahora en Francia y se dedica a escribir a tiempo completo; le gusta la actividad al aire libre y es un entusiasta de la bicicleta de montaña.

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